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Palmeira plantada a partir de sementes antigas. (Foto: Guy Eisner) Palmeira plantada a partir de sementes antigas. (Foto: Guy Eisner)

Sementes da época de Jesus são plantada por cientistas israelenses

By Publicado Fevereiro 15, 2020

As sementes encontradas no deserto da Judéia são masculinas e femininas, levando a esperanças de produzir datas

Um punhado de sementes de tâmaras de frutos que amadureceram na época de Jesus foram plantadas e cultivadas com sucesso no sul de Israel , revelaram pesquisadores.

As sementes, apelidadas de Adão, Jonas, Uriel, Boaz, Judith e Hannah, foram entre muitas outras descobertas em sítios arqueológicos no deserto da Judeia.

Não é a primeira vez que a equipe consegue cultivar sementes antigas: em 2008, eles relataram que germinaram uma semente de palmeira da Judéia de 1.900 anos de Masada - um local antigo estendido por Herodes, o Grande, no primeiro século aC, que vista para o mar morto. Essa planta, um homem, recebeu o nome de Matusalém, em homenagem ao personagem mais antigo da Bíblia.

Mas o novo estudo vai além - não apenas envolvendo mais sementes, mas esclarecendo o modo como os agricultores da Judéia podem ter cultivado as famosas plantas.

E com as sementes recém-germinadas, incluindo as fêmeas, a descoberta pode dar mais frutos: a equipe diz que espera aplicar o pólen de Methuselah a Hannah - que deve produzir uma flor nos próximos dois anos - com o objetivo de produzir datas.

Mas pode não ser uma ressurreição.

"Não será a data típica da Judéia, porque as datas cultivadas naquela época - assim como as datas cultivadas hoje - não são cultivadas a partir de sementes que alguém coloca na terra", disse Sarah Sallon, diretora da Louis. Centro de Pesquisa em Medicina Natural Borick da Organização Médica Hadassah em Jerusalém. "Eles são cultivados a partir de clones de fêmeas de alta produção".

Pensa-se que as palmeiras de tâmara foram cultivadas pela primeira vez na Arábia e na Mesopotâmia (agora Iraque) há mais de 6.000 anos e já foram difundidas na antiga Judéia, uma região do Levante. Além de ser um item importante da comida, disse Sallon, eles eram usados ​​para tratar várias condições médicas, incluindo depressão e falta de memória. "As datas eram uma enorme exportação da Judéia e eram famosas", disse ela.

Os escritores de Plínio, o Velho, a Heródoto, adoraram as qualidades das datas da Judéia, incluindo sua longa vida útil, o que lhes permitiu ser transportados por toda parte. "Herodes costumava apresentá-los ao imperador em Roma todos os anos", disse Sallon.

Mas as plantas sofreram sob séculos de agitação; no século XIX, as plantações haviam desaparecido.

Escrevendo na revista Science Advances , Sallon e colegas relatam como plantaram 32 sementes de palmeiras da Judéia recuperadas de uma variedade de sítios arqueológicos no deserto da Judéia. Isso inclui Massada e cavernas em Qumran - abrigos mais conhecidos por esconder os pergaminhos do Mar Morto, mas que também eram usados ​​pelos refugiados nos tempos antigos.

"Passei horas e horas no departamento de arqueologia colhendo as melhores sementes", disse Sallon. "Muitos deles tinham buracos onde os insetos haviam perfurado ou [eles] se desfizeram, mas alguns eram realmente intactos e eu escolhi os melhores."

Seis das sementes brotaram. Os fragmentos de cascas datados de radiocarbono deixaram após a germinação para revelar que Hannah e Adam datam de algum lugar entre o primeiro e o quarto séculos aC. Judith e Boaz foram datadas de um período de 200 anos a partir de meados do século II aC, e Uriel e Jonas foram datadas de algum lugar entre o primeiro e o segundo séculos dC.

"Sou judeu, então dei nomes judeus a eles", disse Sallon, acrescentando que, antes que o sexo das plantas fosse conhecido a partir da análise genética, Adam se chamava Eve.

Enquanto algumas sementes levaram apenas algumas semanas para brotar, outras levaram meio ano. "Estávamos começando a desesperar e, de repente, eles surgiram", disse ela.

A equipe descobriu que as sementes de tâmaras antigas são maiores do que as de palmeiras modernas e plantas silvestres. "As sementes de hoje ainda são cerca de 30% menores do que as cultivadas na Judéia há 2.000 anos", disse Sallon.

A análise genética revelou que, quanto mais antigas as sementes antigas, mais "oriental" parecia sua composição genética: Adam e Methuselah são os mais próximos das variedades atuais do Golfo.

Isso, disse Sallon, pode refletir o tipo de árvores que cresceram naturalmente na Judéia na época, ou podem ter sido trazidas do Mar Vermelho da Arábia - uma antiga rota comercial.

Hannah e Judith estão mais próximas das variedades iraquianas modernas - algo que Sallon disse que pode estar relacionado ao retorno dos judeus do exílio na Babilônia no final do século VI aC, muitos dos quais haviam trabalhado em plantações datadas da Babilônia e podem ter trazido plantas de volta com eles.

Enquanto isso, Uriel, Boaz e Jonah tiveram uma alta contribuição genética das variedades a oeste do Egito e eram mais geneticamente semelhantes às variedades modernas do Marrocos. "A ocupação romana [da Judéia] era do primeiro século e é possível que naquela época eles estivessem trazendo variedades de datas do norte da África", disse Sallon.


Fonte: The Guardian.

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