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Madeira e teia: cientistas desenvolvem nanofibras de madeira que podem substituir o plástico em breve

By Publicado Setembro 05, 2020

Notáveis ​​por sua capacidade de serem moldados e usados ​​para diferentes fins, os plásticos são alguns dos materiais mais versáteis do mundo. No entanto, eles também são considerados entre os mais perigosos - especialmente para o meio ambiente. Na verdade, de acordo com estimativas anteriores de especialistas, haveria mais plástico do que peixe nos oceanos do mundo até o ano 2050, se a taxa atual de produção de plástico não parasse.

Felizmente, no entanto, pesquisadores da Aalto University revelaram uma alternativa tentadora - e potencialmente sustentável: bioplásticos compostos feitos de seda de aranha e fibras de madeira.

Conforme detalhado na revista Science Advances , os pesquisadores criaram o biocompósito quebrando primeiro a polpa da madeira de bétula para fazer pequenas fibras microscópicas de celulose, que então alinharam para formar uma estrutura rígida semelhante a um andaime.

De acordo com Pezhman Mohammadi, um cientista pesquisador do Centro de Pesquisa Técnica VTT da Finlândia , essas fibras foram então infundidas com proteínas de seda de aranha, que efetivamente as mantinham juntas em uma matriz macia.

Esses materiais básicos foram escolhidos especificamente por suas propriedades distintas: as fibras de celulose encontradas na madeira são conhecidas por serem extremamente rígidas e resistentes, enquanto a seda de aranha é conhecida por ser cinco vezes mais forte que o aço em peso.

Markus Linder, professor da Aalto University e principal pesquisador do estudo, observou, no entanto, que as proteínas da seda da aranha que usaram durante a pesquisa não foram extraídas de aranhas, mas sim de bactérias.

De acordo com Linder, eles foram capazes de fazer isso criando primeiro DNA sintético que imita os genes produtores de proteína da seda da aranha, que foram inseridos em bactérias que podem então produzir a proteína em quantidades grandes o suficiente.

“Como conhecemos a estrutura do DNA, podemos copiá-lo e usá-lo para fabricar moléculas de proteína da seda que são quimicamente semelhantes às encontradas nos fios da teia de aranha. O DNA contém todas essas informações ”, disse Linder. (Relacionado: a seda da aranha é tão forte que os pesquisadores podem usá-la para melhorar o desempenho dos nanogeradores piezoelétricos.)

Segundo os pesquisadores, o compósito resultante pode ser um possível substituto biodegradável para os plásticos convencionais, lembrando que pode ser utilizado para diversos fins, como implantes médicos, suturas, têxteis e até embalagens.

Mohammadi acrescentou que o estudo, que faz parte do trabalho do Centro de Excelência em Engenharia Molecular de Materiais Híbridos Biossintéticos (HYBER), pode até ser usado como base para pesquisas futuras sobre biocompósitos semelhantes.

“No futuro, poderíamos fabricar compósitos semelhantes com blocos de construção ligeiramente diferentes e obter um conjunto diferente de características para outras aplicações”, disse Mohammadi, observando que sua pesquisa pinta um futuro otimista para materiais sustentáveis.

Plásticos “biodegradáveis” padrão uma farsa

A pesquisa da Aalto University vem na esteira de relatórios do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) sobre a natureza dos plásticos convencionais à base de petróleo “biodegradáveis” .

De acordo com o relatório , intitulado Plásticos Biodegradáveis ​​e Lixo Marinho: Equívocos, Preocupações e Impactos em Ambientes Marinhos , enquanto alguns plásticos são frequentemente marcados com a etiqueta "biodegradável", estes realmente requerem condições específicas que muitas vezes só ocorrem em compostadores industriais para que eles para verdadeiramente biodegradar.

Já os plásticos como o polietileno são feitos com aditivos à base de metais que resultam em sua rápida fragmentação ao serem expostos ao meio ambiente. Isso, afirma o relatório, servirá apenas para aumentar a taxa de formação de microplásticos.

Microplásticos, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA), são minúsculas peças de plástico que medem menos de cinco milímetros de comprimento. Esses plásticos podem ser prejudiciais ao oceano e aos organismos marinhos que nele vivem.

“Uma vez no oceano, o plástico não vai embora, mas se decompõe em partículas microplásticas”, disse o Diretor Executivo do PNUMA Achim Steiner, acrescentando que não há “soluções rápidas” para este problema, exceto por uma abordagem “mais responsável” de gestão não apenas nosso uso de plásticos, mas também seus ciclos de vida, a fim de reduzir seus impactos em nossos oceanos e ecossistemas.

via NaturalNews.

Read 222 times Last modified on Sábado, 05 Setembro 2020 23:33
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